La tecnología a tu alcance

Apple ha parado el desarrollo de un proyecto innovador que permitiría a los iPhone adquirir la característica de walkie-talkie, algo que permitiría comunicarse entre iPhone incluso cuando el dispositivo se encontrase fuera de rango de una torre de comunicaciones y no tuviéramos cobertura.

Según la información disponible en la red, Apple planeaba incorporar esta característica en una nueva generación de módems Intel que fueron cancelados a principios de año. Este carpetazo al proyecto parece estar motivado por la salida de Apple de uno de los líderes del proyecto.

¿Cómo hubiera funcionado?

Característica walkie-talkie disponible en el Apple Watch.
Característica walkie-talkie disponible en el Apple Watch.

Esta funcionalidad permitiría a varios iPhone comunicarse de forma inmediata sin necesidad de cobertura, utilizando la banda inalámbrica de 900MHz. Esto permitiría a personas que frecuentan sitios sin cobertura (montañeros, senderistas, etc.) poder mantener el contacto a larga distancia.

También sería de gran ayuda en situaciones de emergencia, momentos en los que las torres de comunicaciones suelen estar saturadas y no permiten contactar con absolutamente nadie.

La funcionalidad tenía el nombre de Proyecto OGRS (Off-Grid Radio Service), y funcionaría de forma similar a las comunicaciones por radio que se utilizan actualmente en algunas industrias. Su funcionamiento de cara a los usuarios sería parecido a lo que ya incorpora hoy en día el Apple Watch.

La mala noticia es que parece que no vayamos a ver nunca esta funcionalidad de los módem de Intel en los iPhone, ya que Apple empezara a utilizar módems de Qualcomm. No obstante, Qualcomm está trabajando en un proyecto similar llamado “LTE Direct”, que permitirá comunicarse entre dispositivos sin cobertura en un radio de 500 metros.

Si Apple decide retomar este proyecto con Qualcomm, puede ser que esta característica la veamos incorporada antes de lo que pensamos en los próximos modelos de iPhone.